Tout ce que vous devez savoir sur Bitcoin, ses origines mystérieuses et les nombreuses identités supposées de son créateur

Qui a inventé Bitcoin, d’ailleurs ? C’est compliqué.

Depuis sa création en 2009, Bitcoin a connu des hauts et des bas importants.

Le bitcoin est considéré comme la monnaie cryptographique la plus importante au monde, mais sa création reste entourée de beaucoup de mystère. Qui a créé Bitcoin ? A-t-il été créé par plus d’une personne ? Et qui est Satoshi Nakamoto ?

Voici un récapitulatif des étranges débuts de la monnaie.

En 2008, les premières pièces de monnaie commencent à circuler sur le web.

En août 2008, le nom de domaine bitcoin.org a été discrètement enregistré en ligne. Deux mois plus tard, un document intitulé « Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System » a été transmis à une liste de diffusion de cryptographie.

Ce document est la première instance de l’apparition du mystérieux personnage de Satoshi Nakamoto sur le web, et relie de manière permanente le nom « Satoshi Nakamoto » à la cryptomonnaie.

Le 3 janvier 2009, 30 000 lignes de code indiquent le début de Bitcoin.

Bitcoin fonctionne grâce à un logiciel autonome qui est « exploité » par les personnes cherchant des bitcoins dans un système de loterie. Au cours des 20 prochaines années, 21 millions de pièces au total seront mises en circulation.

Mais Satoshi Nakamoto n’a pas travaillé entièrement seul.

Parmi les premiers enthousiastes de Bitcoin se trouvait Hal Finney, un développeur de jeux pour consoles et un des premiers membres du « mouvement cypherpunk » qui a découvert la proposition de Nakamoto pour Bitcoin grâce à la liste de diffusion de cryptographie.

Dans un billet de blog datant de 2013, Finney dit avoir été fasciné par l’idée d’une monnaie en ligne décentralisée. Lorsque Nakamoto a annoncé la sortie du logiciel, Finney a proposé d’exploiter les premières pièces – 10 bitcoins originaux du bloc 70, que Satoshi a envoyés à titre d’essai.

De ses interactions avec Nakamoto, Finney dit : « Je pensais avoir affaire à un jeune homme d’origine japonaise qui était très intelligent et sincère. J’ai eu la chance de connaître beaucoup de gens brillants au cours de ma vie, donc je reconnais les signes ».

Finney a catégoriquement nié toute affirmation selon laquelle il serait l’inventeur de Bitcoin et a toujours maintenu que son implication dans la monnaie n’était que secondaire.

En 2014, Finney est mort de la maladie neurodégénérative SLA. Dans l’un de ses derniers messages sur un forum Bitcoin, il a déclaré que la véritable identité de Satoshi Nakamoto restait encore un mystère pour lui. Finney dit qu’il était fier de son héritage impliquant des bitcoins, et que sa cache de bitcoins était stockée dans un portefeuille hors ligne, laissé en héritage à sa famille.

« J’espère qu’elles auront de la valeur pour mes héritiers », a-t-il écrit.

À ce jour, un bitcoin vaut plus de 10 000 dollars. 

Près d’un an plus tard, le bitcoin est lentement en passe de devenir une monnaie viable.

En 2010, une poignée de commerçants ont commencé à accepter le bitcoin à la place des devises établies.

L’un des premiers objets tangibles achetés avec la cryptomonnaie a été une pizza. Aujourd’hui, la quantité de bitcoin utilisée pour acheter ces pizzas est évaluée à 100 millions de dollars.

Des boites à pizza

La cryptomonnaie a également commencé à susciter l’intérêt des élites technologiques. En 2012, Cameron et Tyler Winklevoss ont acheté pour 10 millions de dollars de bitcoin et, en moins d’un an, leur investissement a plus que triplé. On estime que les jumeaux Winklevoss détiennent 1 % de toutes les pièces de monnaie disponibles.

En 2011, « Silk Road », un marché en ligne pour les drogues illégales, est lancée. Il utilise le bitcoin comme principale monnaie d’échange.

Le bitcoin est intrinsèquement sans trace, une qualité qui en fait la monnaie idéale pour faciliter le commerce de la drogue sur le marché noir de l’internet, en plein essor. C’était l’équivalent de l’argent numérique, un système de commerce autonome qui préservait l’anonymat de son propriétaire.

Avec Bitcoin, n’importe qui pouvait se rendre sur Silk Road et acheter des graines de cannabis, du LSD et de la cocaïne sans révéler son identité. Et le bénéfice n’était pas entièrement unilatéral non plus : d’une certaine manière, le site de trafic de drogue légitimait Bitcoin comme un moyen de commerce, même s’il n’était utilisé que pour faciliter le commerce illicite.

Deux ans plus tard, le mystérieux personnage connu sous le nom de « Satoshi Nakamoto » disparaît du web.

Le 23 avril 2011, Nakamoto a envoyé un bref courriel à Mike Hearn, développeur de Bitcoin Core.

« Je suis passé à autre chose », a-t-il dit, en faisant référence au projet Bitcoin. L’avenir de Bitcoin, a-t-il écrit, était « entre de bonnes mains ».

Dans son sillage, Nakamoto a laissé derrière lui une vaste collection d’écrits, une prémisse sur les rouages de Bitcoin, et la plus influente cryptomonnaie jamais créée.

Attends, alors qui est ce Japonais-Américain nommé Satoshi Nakamoto ?

Cherchez sur Google « Satoshi Nakamoto » et les résultats vous mèneront directement à l’image d’un vieil homme asiatique. Il s’agit de Dorian S. Nakamoto, appelé « Satoshi Nakamoto » à la naissance. Il a presque 70 ans, vit à Los Angeles avec sa mère et, comme il l’a rappelé des centaines de fois, n’est pas le créateur de Bitcoin.

Photo de Dorian Nakamoto

En 2014, la journaliste de Newsweek Leah Goodman a publié un article de fond sur l’identité du créateur de Bitcoin, en raison de son travail d’ingénieur et de sa vie personnelle très privée. Après la publication immédiate de l’article, Nakamoto a été suivi par les journalistes alors qu’il se rendait dans un restaurant de sushi. Nakamoto a déclaré à un journaliste de l’Associated Press qu’il n’avait entendu parler de Bitcoin que quelques semaines auparavant, lorsque Goodman l’avait contacté au sujet de l’article de Newsweek.

Deux semaines plus tard, il a fait une déclaration à Newsweek, déclarant qu’il « n’avait pas créé, inventé ou travaillé d’une quelconque manière sur Bitcoin ».

L’affirmation de Dorian Nakamoto a été corroborée par le créateur actuel de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, un jour plus tard, le nom d’utilisateur de Satoshi faisant mystérieusement surface dans un forum en ligne pour poster : « Je ne suis pas Dorian Nakamoto. »

La controverse Craig Wright

En 2016, l’entrepreneur australien Craig Wright a affirmé être le créateur de Bitcoin et a fourni un code contesté comme preuve. Le développeur de Bitcoin, Gavin Andresen, a corroboré le geste de Wright, déclarant qu’il était « certain à 98 % » que Wright était le pseudonyme de Satoshi Nakamoto.

Mais d’autres n’étaient pas d’accord, et l’affirmation de Wright a suscité un scepticisme féroce de la part de la communauté crypto en ligne ainsi qu’un intérêt présumé du FBI. Au milieu de l’afflux soudain d’examens minutieux, Wright a supprimé son poste et a présenté des excuses cryptiques. « Je suis désolé », écrit-il, « je croyais que je pouvais mettre les années d’anonymat et de dissimulation derrière moi. Mais, alors que les événements de cette semaine se déroulaient et que je me préparais à publier la preuve d’accès aux premières clés, j’ai craqué. Je n’en ai pas le courage ».

Nick Szabo a été identifié à plusieurs reprises comme le créateur de Bitcoin, une affirmation qu’il nie.

Dans le cadre de la détermination de l’identité de Satoshi Nakamoto, une personne a été maintes fois mise à l’index : l’expert en cryptomonnaies Nick Szabo, qui a non seulement joué un rôle fondamental dans le développement de Bitcoin, mais a également créé sa propre cryptomonnaie appelée « bit gold » à la fin des années 90.

En 2014, une équipe de chercheurs en linguistique a étudié les écrits de Nakamoto aux côtés de ceux de treize créateurs potentiels de bitcoin. Les résultats, disaient-ils, étaient incontestables.

« Le nombre de similitudes linguistiques entre les écrits de Szabo et le livre blanc de Bitcoin est étonnant », ont déclaré les chercheurs, « aucun des autres auteurs possibles n’était aussi proche de la perfection ».

Un article du New York Times a également établi que Szabo était le créateur de Bitcoin. Szabo, un libertaire convaincu qui a parlé publiquement de l’histoire de Bitcoin et de la technologie des chaînes de blocs, a été impliqué dans la cryptomonnaie depuis ses tout débuts.

Szabo a fermement démenti ces affirmations, tant dans l’histoire du New York Times que dans un tweet : « Pas Satoshi, mais merci. »

Voici comment le vrai « Satoshi Nakamoto » a pu prouver son identité

Il pourrait utiliser sa clé PGP

Une clé PGP est un programme de cryptage unique associé à un nom d’utilisateur donné – similaire à une signature en ligne. Nakamoto pourrait joindre la sienne à un message ou à un courrier indiquant son identité.

Il pourrait déplacer ses bitcoin

Nakamoto a amassé une fortune en bitcoin : on pense qu’il possède plus d’un million de pièces, qui seraient aujourd’hui évaluées à plus d’un milliard de dollars.

Théoriquement, Nakamoto pourrait déplacer ses pièces à une autre adresse.

Dorian Nakamoto, Nick Szabo et Craig Wright ne sont pas les seuls à avoir été épinglés comme l’inventeur de Bitcoin.

Il existe une liste de personnes qui ont été associées à cette demande, mais jusqu’à présent, elles ont toutes été radiées. Dernièrement, Elon Musk, fondateur de Tesla et de SpaceX, a encore nié être le créateur de Bitcoin.

L’article de Wikipedia sur Satoshi Nakamoto désigne au moins 15 candidats potentiels comme étant responsables de la création de Bitcoin.

Cela fait plus 10 ans que Bitcoin a vu le jour, et nous ne sommes toujours pas près de confirmer qui l’a inventé.

Pourquoi l’inventeur de la plus importante monnaie cryptographique du monde choisirait-il de rester anonyme ?

Personne cachant son identité

Il s’avère que l’expérimentation de nouvelles formes de monnaie n’est pas sans conséquences.

En 1998, Bernard von NotHaus, un résident d’Hawaï, s’est essayé à une nouvelle forme de monnaie appelée « Liberty Dollars », avec des résultats désastreux : Il a été accusé d’avoir enfreint la loi fédérale et condamné à six mois d’assignation à résidence, assortis d’une période de probation de trois ans.

En 2007, l’une des premières monnaies numériques, E-Gold, a été fermée dans des circonstances controversées par le gouvernement pour cause de blanchiment d’argent.

Si l’inventeur de Bitcoin veut rester anonyme, c’est pour une bonne raison : en préservant son anonymat, il a évité des conséquences juridiques négatives, rendant son anonymat au moins partiellement responsable du succès de la monnaie. 

En outre, l’un des principes fondateurs de Bitcoin est qu’il s’agit d’une monnaie décentralisée, non liée à des institutions ou à des individus visibles. Dans sa proposition initiale sur les bitcoins, Nakamoto a écrit : « Ce qu’il faut, c’est un système de paiement électronique basé sur la preuve cryptographique plutôt que sur la confiance, permettant à deux parties consentantes de faire des transactions directement entre elles sans avoir besoin d’une tierce partie de confiance ».

Pourquoi quelqu’un se donnerait-il la peine de créer une monnaie décentralisée sans rester dans les parages pour recevoir le moindre crédit ?

Une grande partie du mystère qui entoure Nakamoto concerne ses motivations. Pourquoi quelqu’un se donnerait-il la peine de créer une monnaie décentralisée détaillée et brillante, pour ensuite disparaître complètement de la vue du public ?

Un examen plus approfondi de l’un des premiers billets de Nakamoto sur la proposition de Bitcoin nous éclaire sur ses motivations possibles.

En février 2009, Nakamoto a écrit : « Le problème fondamental de la monnaie traditionnelle est toute la confiance nécessaire pour qu’elle fonctionne. Il faut faire confiance à la banque centrale pour ne pas avilir la monnaie, mais l’histoire des monnaies fiduciaires est pleine de violations de cette confiance. Il faut faire confiance aux banques pour détenir notre argent et le transférer par voie électronique, mais elles le prêtent par vagues de bulles de crédit avec à peine une fraction en réserve. Nous devons leur confier notre vie privée, leur faire confiance pour ne pas laisser les voleurs d’identité vider nos comptes ».

Dans les forums Bitcoin, on a spéculé sur le fait que Nakamoto pourrait être « un libertaire et déteste les riches et les politiciens corrompus ». D’autres enthousiastes de Bitcoin suggèrent que le moment de l’émergence de Bitcoin est une indication claire de sa raison d’être : la monnaie, qui a été créée dans les années qui ont suivi l’éclatement de la bulle immobilière en 2007, pourrait avoir été inventée comme moyen de perturber le système bancaire corrompu.

Voici ce que nous savons avec certitude sur Satoshi Nakamoto

C’est un génie

Dans un article du New Yorker datant de 2011, un éminent chercheur en sécurité Internet décrit le code Bitcoin comme une exécution impénétrable qui approche la perfection : « Seul le codeur le plus paranoïaque et le plus minutieux du monde pourrait éviter de faire des erreurs. »

Il parle couramment l’anglais

Nakamoto a beaucoup écrit sur Bitcoin, avec près de 80 000 mots sur le sujet en deux ans. Son travail se lit comme celui d’un anglophone.

Il pourrait être britannique

À en juger par son orthographe et son utilisation des expressions familières britanniques (ils appellent leur appartement « flat » et la matière math « maths »), on pense qu’il est originaire du Royaume-Uni.

Le calendrier de ses posts semble indiquer ce fait également : Il a été souligné que Nakamoto a posté pendant les heures de jour au Royaume-Uni.

Il peut s’agir de plusieurs personnes

La brillance infaillible du code de Bitcoin a amené beaucoup de gens à se demander si ce n’était pas le travail d’une équipe de développeurs. Le chercheur en sécurité de Bitcoin, Dan Kaminsky, affirme que Nakamoto « pourrait être soit une équipe de personnes, soit un génie ».

Que pense son créateur de son succès ?

Joshua Davis, qui a passé quatre mois à rechercher l’identité possible du créateur de Bitcoin pour une histoire du New Yorker, se dit profondément curieux de savoir ce que le créateur de la cryptomonnaie pense de son succès.

« Chaque fois que je vois un article sur l’augmentation de la valeur du Bitcoin, je me demande si Satoshi voit cela aussi. À quoi pense-t-il ? Est-il fier ? Pense-t-il qu’à un moment donné, un jour, il se dévoilera enfin ? »

Si « Satoshi Nakamoto » ne s’est pas encore révélé, il est peu probable que nous sachions un jour qui l’est.

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