Les applications de la blockchain en tant que registre

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Les blockchains stockent des données sur les transactions monétaires, c’est un fait. Mais il s’avère que les registres distribués sont en fait un moyen assez fiable de stocker des données sur d’autres types de transactions également. En fait, la technologie de la blockchain peut être utilisée pour stocker des données sur les échanges de biens, les arrêts dans une chaîne d’approvisionnement, et même les votes pour un candidat.

Le réseau de services professionnels Deloitte a récemment interrogé plus de 1 000 entreprises dans douze pays sur l’intégration de la blockchain dans leurs activités commerciales. L’enquête a révélé que 34 % d’entre elles disposaient déjà d’un système de chaîne complète en production aujourd’hui, tandis que 41 % prévoyaient de déployer une application de chaîne complète au cours des 12 prochains mois. En outre, près de 40 % des entreprises interrogées ont déclaré qu’elles investiraient 5 millions de dollars ou plus dans la blockchain au cours de l’année à venir. Voici quelques-unes des applications les plus populaires de la chaîne de blocs qui sont explorées aujourd’hui.

Utilisation dans les banques

Peut-être qu’aucune industrie ne bénéficiera plus que la banque de l’intégration de la blockchain dans ses activités commerciales. Les institutions financières ne fonctionnent que pendant les heures de bureau, cinq jours par semaine. Cela signifie que si vous essayez de déposer un chèque le vendredi à 18 heures, vous devrez probablement attendre le lundi matin pour voir l’argent arriver sur votre compte. Même si vous effectuez votre dépôt pendant les heures d’ouverture, la vérification de la transaction peut prendre un à trois jours en raison du volume important de transactions que les banques doivent régler. En revanche, la blockchain ne dort jamais.

La porte du coffre fort d'une banque

En intégrant la chaîne de blocs dans les banques, les consommateurs peuvent voir leurs transactions traitées en 10 minutes seulement, soit le temps qu’il faut pour ajouter un bloc à la chaîne, quel que soit le jour ou l’heure de la semaine. Grâce à la blockchain, les banques ont également la possibilité d’échanger des fonds entre institutions plus rapidement et de manière plus sûre. Dans le domaine des opérations boursières, par exemple, le processus de règlement et de compensation peut prendre jusqu’à trois jours (ou plus, si les banques opèrent au niveau international), ce qui signifie que l’argent et les actions sont bloqués pendant ce temps.

Étant donné l’importance des sommes en jeu, même les quelques jours où l’argent est en transit peuvent entraîner des coûts et des risques importants pour les banques. Santander, une banque européenne, estime que les économies potentielles s’élèveraient à 20 milliards de dollars par an. Capgemini, un cabinet de conseil français, estime que les consommateurs pourraient économiser jusqu’à 16 milliards de dollars en frais bancaires et d’assurance chaque année grâce à des applications basées sur des chaînes de blocs.

Utilisation en monnaie de cryptographie

La chaîne de blocs constitue la base des cryptomonnaies comme le Bitcoin. Les devises comme le dollar américain sont réglementées et vérifiées par une autorité centrale, généralement une banque ou un gouvernement. Dans le système de l’autorité centrale, les données et la monnaie d’un utilisateur sont techniquement à la merci de sa banque ou de son gouvernement. Si la banque d’un utilisateur s’effondre ou s’il vit dans un pays dont le gouvernement est instable, la valeur de sa monnaie peut être menacée. C’est de ces inquiétudes que Bitcoin est né.

En répartissant ses opérations sur un réseau d’ordinateurs, la chaîne de blocs permet à Bitcoin et à d’autres cryptomonnaies de fonctionner sans qu’une autorité centrale soit nécessaire. Cela permet non seulement de réduire les risques, mais aussi d’éliminer une grande partie des frais de traitement et de transaction. Elle permet également aux pays dont les monnaies sont instables de disposer d’une monnaie plus stable, avec plus d’applications et un réseau plus étendu de personnes et d’institutions avec lesquelles ils peuvent faire des affaires, tant au niveau national qu’international (c’est du moins le but recherché).

Utilisations dans le domaine de la santé

Personne faisant des analyses médicales

Les prestataires de soins de santé peuvent s’appuyer sur la blockchain pour stocker en toute sécurité les dossiers médicaux de leurs patients. Lorsqu’un dossier médical est généré et signé, il peut être inscrit dans la chaîne de blocs, ce qui donne aux patients la preuve et la confiance que le dossier ne peut pas être modifié. Ces dossiers médicaux personnels pourraient être encodés et stockés dans la chaîne de blocs avec une clé privée, de sorte qu’ils ne soient accessibles qu’à certaines personnes, ce qui garantirait le respect de la vie privée.

Utilisation pour les registres de propriété

Si vous avez déjà passé du temps dans le bureau de l’archiviste de votre région, vous savez que le processus d’enregistrement des droits de propriété est à la fois lourd et inefficace. Aujourd’hui, un acte physique doit être remis à un employé du gouvernement au bureau local de l’enregistrement, où il est manuellement saisi dans la base de données centrale et dans l’index public. En cas de litige sur la propriété, il faut rapprocher les droits de propriété avec l’index public.

Cette procédure n’est pas seulement coûteuse et longue, elle est également entachée d’erreurs humaines, chaque inexactitude rendant le suivi de la propriété moins efficace. La chaîne d’archivage a le potentiel d’éliminer la nécessité de scanner les documents et de rechercher les dossiers physiques dans un bureau d’enregistrement local. Si la propriété des biens est stockée et vérifiée sur la chaîne, les propriétaires peuvent être sûrs que leur acte est exact et permanent.

Deux personnes se serrant la main en signe d'accord

Utilisation dans les contrats intelligents

Un contrat intelligent est un code informatique qui peut être intégré dans la chaîne de blocs pour faciliter, vérifier ou négocier un accord contractuel. Les contrats intelligents fonctionnent selon un ensemble de conditions que les utilisateurs acceptent. Lorsque ces conditions sont remplies, les termes de l’accord sont automatiquement appliqués.

Supposons, par exemple, que je vous loue mon appartement en utilisant un contrat intelligent. Je m’engage à vous donner le code de la porte de l’appartement dès que vous m’aurez versé votre caution. Nous enverrions tous les deux notre part du marché au contrat intelligent, qui conserverait et échangerait automatiquement mon code de porte contre votre dépôt de garantie à la date de la location. Si je ne fournis pas le code de porte à la date de la location, le contrat vous rembourse automatiquement votre dépôt de garantie. Cela élimine les frais qui accompagnent généralement le recours à un notaire ou à un médiateur tiers.

Utilisation dans la chaîne d’approvisionnement

Les fournisseurs peuvent utiliser la chaîne de blocs pour enregistrer l’origine des matériaux qu’ils ont achetés. Cela permettrait aux entreprises de vérifier l’authenticité de leurs produits, ainsi que les labels de santé et d’éthique comme « biologique », « local » et « commerce équitable ».

Comme l’a signalé Forbes, l’industrie alimentaire utilise de plus en plus la chaîne de traçabilité pour suivre le cheminement et la sécurité des aliments tout au long du trajet de la ferme à l’utilisateur.

Utilisations dans le cadre du vote

Une personne glissant son vote dans l'urne

Voter avec une chaîne de vote permet d’éliminer la fraude électorale et de stimuler la participation des électeurs, comme cela a été testé lors des élections de mi-mandat de novembre 2018 en Virginie occidentale. Chaque vote serait stocké en bloc sur la chaîne de vote, ce qui le rendrait presque impossible à falsifier. Le protocole de la blockchain permettrait également de maintenir la transparence du processus électoral, en réduisant le personnel nécessaire à la conduite d’une élection et en fournissant aux fonctionnaires des résultats instantanés.

Avantages et inconvénients de la blockchain

Malgré toute sa complexité, le potentiel de la chaîne de blocs en tant que forme décentralisée de tenue de registres est presque sans limite. De la protection accrue de la vie privée des utilisateurs à la sécurité renforcée, en passant par la réduction des frais de traitement et des erreurs, la technologie de la blockchain pourrait très bien avoir des applications autres que celles décrites ci-dessus.

Avantages

  • Amélioration de la précision en supprimant l’intervention humaine dans la vérification
  • Réduction des coûts grâce à la suppression de la vérification par des tiers
  • La décentralisation rend plus difficile l’altération
  • Les transactions sont sûres, privées et efficaces
  • Une technologie transparente

Inconvénients

  • Un coût technologique important lié à l’extraction
  • Faible nombre de transactions par seconde
  • Historique de l’utilisation dans des activités illicites
  • Susceptibilité au piratage informatique

Précision de la chaîne

Les transactions sur le réseau de la chaîne de blocs sont approuvées par un réseau de milliers ou de millions d’ordinateurs. Cela supprime presque toute intervention humaine dans le processus de vérification, ce qui se traduit par une diminution des erreurs humaines et un enregistrement plus précis des informations. Même si un ordinateur du réseau faisait une erreur de calcul, l’erreur ne serait commise que sur une copie de la chaîne. Pour que cette erreur se propage au reste de la blockchain, elle devrait être commise par au moins 51% des ordinateurs du réseau – ce qui est pratiquement impossible.

Réduction des coûts

En général, les consommateurs paient une banque pour vérifier une transaction, un notaire pour signer un document ou un maire pour célébrer un mariage. La chaîne de blocs élimine le besoin de vérification par un tiers et, par conséquent, les coûts qui y sont associés. Les propriétaires d’entreprises doivent payer des frais minimes lorsqu’ils acceptent des paiements par carte de crédit, par exemple, parce que les banques doivent traiter ces transactions. Les blockchains, en revanche, n’ont pas d’autorité centrale et pratiquement pas de frais de transaction.

Décentralisation

La blockchain ne stocke aucune de ses informations dans un lieu central. Au lieu de cela, la chaîne de blocs est copiée et répartie sur un réseau d’ordinateurs. Chaque fois qu’un nouveau bloc est ajouté à la chaîne, chaque ordinateur du réseau met à jour sa chaîne de blocs pour refléter le changement. En répartissant ces informations sur un réseau, plutôt qu’en les stockant dans une base de données centrale, la blockchain devient plus difficile à modifier. Si une copie de la chaîne de blocs tombait entre les mains d’un pirate informatique, une seule copie de l’information, plutôt que l’ensemble du réseau, serait compromise.

Des transactions efficaces

Alors que les établissements financiers fonctionnent à heures fixes, cinq jours par semaine, la chaîne de blocs fonctionne 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Les transactions peuvent être effectuées en une dizaine de minutes et peuvent être considérées comme sûres après quelques heures seulement. Cela est particulièrement utile pour les opérations transfrontalières, qui prennent généralement beaucoup plus de temps en raison des problèmes de fuseau horaire et du fait que toutes les parties doivent confirmer le traitement du paiement.

Panneau private

Transactions privées

De nombreux réseaux en chaîne fonctionnent comme des bases de données publiques, ce qui signifie que toute personne disposant d’une connexion Internet peut consulter une liste de l’historique des transactions du réseau. Bien que les utilisateurs puissent accéder aux détails des transactions, ils ne peuvent pas accéder aux informations d’identification des utilisateurs qui effectuent ces transactions. Il est courant de penser à tort que les réseaux à chaînes multiples comme bitcoin sont anonymes, alors qu’en fait ils sont seulement confidentiels.

En d’autres termes, lorsqu’un utilisateur effectue des transactions publiques, son code unique, appelé clé publique, est enregistré sur la chaîne de blocs, plutôt que ses informations personnelles. Bien que l’identité d’une personne soit toujours liée à son adresse dans la blockchain, cela empêche les pirates d’obtenir les informations personnelles d’un utilisateur, comme cela peut se produire lorsqu’une banque est piratée.

Transactions sécurisées

Une fois qu’une transaction est enregistrée, son authenticité doit être vérifiée par le réseau de la chaîne de blocs. Des milliers, voire des millions d’ordinateurs sur la chaine de blocs se précipitent pour confirmer que les détails de l’achat sont corrects. Une fois qu’un ordinateur a validé la transaction, celle-ci est ajoutée à la chaîne sous la forme d’un bloc. Chaque bloc de la chaîne contient son propre hachage unique, ainsi que le hachage unique du bloc précédent. Lorsque les informations d’un bloc sont modifiées de quelque manière que ce soit, le code de hachage de ce bloc change, mais pas le code de hachage du bloc suivant. Cette différence rend extrêmement difficile la modification des informations sur la chaîne de blocs sans préavis.

Transparence

Même si les informations personnelles sur la chaîne de blocage restent privées, la technologie elle-même est presque toujours open source. Cela signifie que les utilisateurs du réseau peuvent modifier le code comme bon leur semble, à condition qu’ils disposent de la majorité de la puissance de calcul du réseau. Le fait de conserver les données sur le réseau à chaîne ouverte rend également leur altération beaucoup plus difficile. Avec des millions d’ordinateurs sur le réseau en chaîne à un moment donné, par exemple, il est peu probable que quiconque puisse faire une modification sans être remarqué.

Inconvénients de la blockchain

Si la blockchain présente des avantages importants, son adoption se heurte également à des difficultés majeures. Les obstacles à l’application de la technologie de la chaîne de blocs aujourd’hui ne sont pas seulement techniques. Les véritables défis sont politiques et réglementaires, pour la plupart, sans parler des milliers d’heures (lire : de l’argent) de conception de logiciels personnalisés et de programmation en arrière-plan nécessaires pour intégrer la chaîne de blocs aux réseaux d’entreprises actuels. Voici quelques-uns des défis qui font obstacle à l’adoption généralisée des chaînes de blocage.

Coût de la technologie

Baies de serveurs dans un datacenter

Bien que la chaîne de blocs puisse permettre aux utilisateurs d’économiser de l’argent sur les frais de transaction, la technologie est loin d’être gratuite. Le système de « preuve de travail » que bitcoin utilise pour valider les transactions, par exemple, consomme une grande quantité de puissance de calcul. Dans le monde réel, la puissance des millions d’ordinateurs du réseau bitcoin est proche de ce que le Danemark consomme annuellement. Toute cette énergie coûte de l’argent et, selon une étude récente de la société de recherche Elite Fixtures, le coût de l’extraction d’une seule pièce de monnaie varie considérablement d’un endroit à l’autre, de 531 dollars à 26 170 dollars.

Malgré le coût de l’extraction du bitcoin, les utilisateurs continuent d’augmenter leurs factures d’électricité afin de valider les transactions sur la chaîne. En effet, lorsque les mineurs ajoutent un bloc à la chaîne du bitcoin, ils sont récompensés avec suffisamment de bitcoin pour rentabiliser leur temps et leur énergie. En revanche, lorsqu’il s’agit de chaînes de blocs qui n’utilisent pas de monnaie de cryptologie, les mineurs devront être payés ou incités d’une autre manière à valider les transactions.

Vitesse et inefficacité

Bitcoin est un cas d’étude parfait pour les éventuelles inefficacités de la chaîne de blocs. Le système de « preuve de travail » de Bitcoin prend environ dix minutes pour ajouter un nouveau bloc à la chaîne de blocs. À ce rythme, on estime que le réseau de la blockchain ne peut gérer que sept transactions par seconde (TPS). Bien que d’autres cryptomonnaies comme l’Ethereum (20 TPS) et le Bitcoin Cash (60 TPS) soient plus performantes que le bitcoin, elles sont toujours limitées par la chaîne de blocs. La marque Visa, pour le contexte, peut traiter 24 000 TPS.

Activités illégales

Si la confidentialité sur le réseau en chaîne protège les utilisateurs contre les piratages et préserve la vie privée, elle permet également le commerce et les activités illégales sur le réseau en chaîne. L’exemple le plus cité de chaîne de blocs utilisée pour des transactions illicites est probablement celui de Silk Road, une place de marché en ligne sur le darknet fonctionnant de février 2011 à octobre 2013, date à laquelle elle a été fermée par le FBI.

Le site permettait aux utilisateurs de naviguer sans être repérés et de faire des achats illégaux avec des bitcoins. La réglementation américaine actuelle empêche les utilisateurs de bourses en ligne, comme celles construites sur des chaînes de blocs, de bénéficier d’un anonymat total. Aux États-Unis, les bourses en ligne doivent obtenir des informations sur leurs clients lorsqu’elles ouvrent un compte, vérifier l’identité de chaque client et confirmer que les clients ne figurent sur aucune liste d’organisations terroristes connues ou suspectées.

Préoccupations des banques centrales

La bâtiment de la banque centrale européenne à Francfort

Plusieurs banques centrales, dont la Réserve fédérale, la Banque du Canada et la Banque d’Angleterre, ont lancé des enquêtes sur les monnaies numériques. Selon un rapport de recherche de la Banque d’Angleterre de février 2015, « Des recherches supplémentaires seraient également nécessaires pour concevoir un système qui pourrait utiliser la technologie des grands livres distribués sans compromettre la capacité d’une banque centrale à contrôler sa monnaie et à protéger le système contre les attaques systémiques ».

Susceptibilité au piratage

Les nouvelles cryptomonnaies et les réseaux à chaînes de blocs sont susceptibles d’être attaqués à 51 %. Ces attaques sont extrêmement difficiles à exécuter en raison de la puissance de calcul requise pour obtenir le contrôle majoritaire d’un réseau à chaîne de blocs, mais le chercheur en informatique de l’Université de New York, Joseph Bonneau, a déclaré que cela pourrait changer. M. Bonneau a publié un rapport l’année dernière estimant que les attaques à 51% étaient susceptibles d’augmenter, car les pirates peuvent maintenant simplement louer la puissance de calcul, plutôt que d’acheter tout l’équipement.

Quelle est la prochaine étape pour Blockchain ?

Proposé pour la première fois comme projet de recherche en 1991, blockchain s’installe confortablement dans sa trentaine. Comme la plupart des produits millénaires de son époque, la chaîne de production a fait l’objet d’un examen minutieux du public au cours des trois dernières décennies, les entreprises du monde entier spéculant sur les capacités de cette technologie et sur son évolution dans les années à venir.

Avec de nombreuses applications pratiques déjà mises en œuvre et explorées, blockchain se fait enfin un nom à vingt-sept ans, en grande partie grâce au bitcoin et à la cryptomonnaie. En tant que mot à la mode dans la bouche de tous les investisseurs du pays, la blockchain est destiné à rendre les opérations des entreprises et des gouvernements plus précises, plus efficaces et plus sûres.

Alors que nous nous préparons à entrer dans la troisième décennie de la chaîne de blocage, la question n’est plus de savoir « si » les anciennes entreprises vont s’adapter à la technologie, mais « quand ».

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